一文读懂BAT的人工智能版图

知名市场研究机构近日CBinsights 出了一份全景解读 BAT 人工智能的分析报告(原文在这里),由于面向的是欧美读者,在产品描述和相关资料引用上多少有点别扭。

目前无法考证 BAT 的提法到底是谁的创造,尽管百度过去几年从品牌到市值都大幅下滑,但 BAT 的说法至少在人工智能领域还具有相当的可信度。

核心产品里,腾讯仅微信就拥有 10 亿用户;百度是中文互联网领域最大的搜索公司;阿里巴巴几乎就是中文电子商务的代名词

然而就像扎克伯格无法回答美参议员提出的所谓「FB 的竞争对手是谁」一样,中国的 BAT 们也早已越过一个个边界,从城市管理(智慧城市)到交通(自动驾驶)再到医院(智慧医疗),BAT 的一系列举措都改变了过去对于互联网公司只专注线上资源的认知。

另一方面,BAT 同时也在疯狂地挖掘全球范围内的人才,阿里巴巴内部曾有一个专门挖掘美国高校教授的小组,其目的是以各种利益诱惑,让这些人工智能领域的研究者进入阿里巴巴体系,甚至加入阿里巴巴。

根据一份美国劳工部提供的数字,针对非移民的机器学习员工,百度美国分公司开出了基本年薪 13 万到 17.5 万,相比之下,硅谷巨头 Google 几乎同等级工程师的年薪只有 11 万美元。

而这些海外的工程师、学者们所要面对的,几乎也是和其他全球互联网巨头同样的产品或解决方案。如今,BAT 们都有了类 Echo 的智能音箱,都在将机器学习纳入到广告、信息流之中,也同样都通过云计算的模式将深度学习、机器学习售卖给开发者和创业公司

更重要的一点,在中国中央政府将人工智能发展纳入重点发展战略后,国家层面的政策扶持、资金投入,使得 BAT 的人工智能发展带上不少政治特色。在 2017 年四季度,中国科技部确定了一系列人工智能重点发展里哦年关于,其中就有 BAT 三家:

  • 百度:自动驾驶,其产品是阿波罗平台;
  • 腾讯:智慧医疗,其产品是腾讯觅影;
  • 阿里巴巴:智慧城市,其产品是阿里云的城市大脑。

BAT 入局

百度的官方宣传稿经常会提及百度是「布局人工智能最早的公司之一」,这句话其实没有多少夸大之嫌。2014年,百度将吴恩达招致麾下,由此启动了百度人工智能的探险。

其不说这个探险到底有多少纯研究的成本,至少对比 Google,百度已经开始向华尔街传达一个信息:百度不是所谓中国的「Google」,而是一个人工智能公司。

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另一个时间表里,百度也先于腾讯和阿里巴巴谈及人工智能。

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以 2017 年为例,百度研发投入较上一年增加了 29 亿人民币至 129 亿人民币,这些投入被认为广泛用于中国和海外(主要是硅谷)的人工智能研究之中。其 2017 年财报里也表示:「我们积极争取工程人才,帮助我们应对诸如中文处理,人工智能,深度学习和自动驾驶等挑战。」

阿里巴巴直到 2016 年启动城市大脑才开始在财报中提及人工智能的发展,目前其核心产品城市大脑已经走出中国,正式落地马来西亚吉隆坡。

另外,上月《南华早报》也独家披露了阿里巴巴的自动驾驶研究。但在一年前的财报会议上还持怀疑态度。

腾讯则在 2016 年四季度财报上表示「人工智能已经融入到腾讯产品中」。腾讯总裁刘炽平评价:「我们将人工智能作为一种核心技术,并贯穿在腾讯不同的产品之中」。

BAT 的 AI 投资

公开资料显示,自 2014 年以来,BAT 围绕人工智能的投资(包括软件和硬件)高达 39 次。其中,腾讯投资最多,但百度的投资组合更多元化,比如百度投资了 11 个不同品类的公司,包括媒体、健康、人工智能芯片以及广告。

汽车则是三家巨头共同看好的方向。腾讯已经在蔚来汽车上投了很多钱,同时该公司也在最近拿到了北京市的自动驾驶路测牌照;阿里巴巴投资了以色列创业公司 Nexar,该公司聚焦的车联网。

下图是 BAT 的投资领域,可见汽车领域的投资是多么重要。

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